• Gabriel Arce

Científicos descubren que pez nativo sobrevive con más de 100 parásitos navegando en su cerebro

Trematodo Tylodelphys es el nombre del intruso que por primera vez, gracias a investigadores de la Universidad austral, se identifica en las cabezas de los puyes, peces que viven en varios ríos del sur del país.


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Científicos de la Universidad Austral, al investigar al puye (cuyo nombre científico es Galaxias maculatus), pez también conocido como puyén y que habita en los ríos del sur del país, descubrieron algo desconcertante y fascinante: un parásito que invade su cerebro, se multiplica, ronda al rededor de él y, aún así, parece no desconcertarlo.


La investigación fue publicada en la Revista Chilena de Historia Natural, por el especialista en estos peces, el doctor Konrad Górski, quien registró por primera vez al parásito Trematodo Tylodelphys en grandes cantidades en la cavidad craneal de los puyes.

El parásito. Ruby López Rodríguez.

Konrad, junto al especialista en parásitos de la Universidad Católica de la Santísima Concepción, el Dr. Mario George-Nascimento, analizaron 166 de estos peces, recolectados en los ríos Imperial, Valdivia, Puelo, Maullín, Aysén y Baker. La sorpresa fue mayúscula cuando se dieron cuenta que, en sus cráneos, encima del cerebro de más de la mitad de los peces se encontraban estos parásitos. En total, investigaron a 1082 de estos ejemplares, lo que representó el 89% de todos los parásitos recolectados en los 166 puyes.


Konrad Górski, también académico del programa de doctorado en Biología Marina de la Universidad Austral de Chile, destaca que el hallazgo tiene varios condimentos interesantes.

“La abundancia de este parásito en puyes no se compara con la abundancia de ningún otro parásito y es tremendamente significativa. Es un parásito de alrededor de medio a un milímetro, que se mueve al interior del cráneo de los peces, ya que no está enquistado y pueden llegar a 100 individuos en un solo pez”.

Los académicos también determinaron que hay diferencias entre los peces que viven en la zona de lagos a los que viven en ríos, y migran al mar en algún momento de su vida. “La abundancia de los parásitos en los puyes provenientes de los lagos es significativamente mayor en comparación con los puyes migratorios de los ríos”, dice el investigador.

“Es probable que estas diferencias sean resultado de la abundancia del primer hospedador del parásito, el caracol Chilina dombeyana. El ciclo de vida depende de este primer eslabón, por lo que sus variaciones en el ecosistema pueden afectar directamente a la presencia y abundancia del parásito”, agrega Ruby López-Rodríguez.
Los parásitos moviéndose sobre el cerebro del puye.

Además, los investigadores se percataron de que los peces que están parasitados, a diferencia de lo que uno pensaría, comienzan a subir de peso. Y la razón parece una historia de terror. “A éstos parásitos les conviene que el pez sea comido por un ave para completar su ciclo de vida, ya que es el hospedador final, el último eslabón del ciclo”, afirma Górski.


El equipo de investigadores continúa trabajando para identificar genéticamente al parásito y estudiando los posibles efectos que tiene sobre el comportamiento del pez nativo. Y la pregunta clave: ¿cómo es posible que el pez viva con más de cien parásitos moviéndose alrededor del cerebro? La respuesta está por verse. Para más crónicas de este tipo, también puedes visitar la página www.cienciaenchile.cl.


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